浅間級装甲巡洋艦 (日本海軍, 1898)

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概説

 日清戦争に勝利したものの、ロシアとの角逐がますます激しくなった日本であったが、軍事力に関してはロシアの実力は清国の比ではなく、清国に対してさえ劣勢だった海軍力を飛躍的に強化する必要があった。そこで終戦後まもなく策定された軍備拡張計画では最新の戦艦6隻、大型巡洋艦6隻からなる艦隊を建造するべく、英国をはじめとする欧州先進国に発注された。浅間級はこの一連の大型巡洋艦のうち、英国に発注された最初のものである。浅間級は本来、英国アームストロング社で発注者未定のまま建造されていたものである。アームストロング社では建造途中で適当な売却先を見つけるつもりでいたらしい。それが急速戦力整備を必要としていた日本の要求と合致した。原設計を多少日本の仕様に適合するよう修正したものの、ほぼアームストロング社の設計のまま建造された浅間級は、当時の典型的かつ最新鋭の装甲巡洋艦で、主兵装は前後の20センチ砲、速力は21ノット強、水線部に7インチ厚の装甲を施したもので掛値なく当時世界最強最精鋭の装甲巡洋艦であった。早くも明治32年には竣工して、浅間、常磐の両艦とも内地に来着、翌年勃発した北清事変に早速従軍する。日露戦争においては2隻とも第2艦隊に所属、所謂上村部隊の主力として東奔西走した。浅間は日本海海戦で有名な東郷ターンの途中で艦首部に損傷、一時戦列外に出るという損害を被った。第一次大戦ではそれぞれ独基地の青島、南洋群島、インド洋、米国西岸作戦などに参加、浅間は米国西岸警備行動中にメキシコで座礁して一時は離礁が危ぶまれたほどであった。戦後、浅間はもっぱら候補生の遠洋航海に用いられたが、常磐は大正11年に敷設艦に改造された。常磐は太平洋戦争中においても内地や東支那海で機雷敷設作戦に従事していたが、浅間は昭和10年にまたも座礁して船体を傷めていたこともあり、もっぱら繋留されたまま練習任務に使用されていた。常磐は戦争末期に大湊で米艦載機の空襲を被って擱座着底している。両艦とも戦後解体された。

敷設艦常磐

 常磐はもともと、日清戦争後の軍備拡張によってイギリスに発注された装甲巡洋艦の第一陣であり、日露戦争では聯合艦隊主力の一翼としてあまたの海戦に参加して偉功を立てた。しかし戦後は弩級艦の建艦競争時代にあって急速に旧式化し、第一線を退くことになった。第一次大戦ではドイツ租借地の青島攻略に参加したのち、東南アジアやインド洋、さらには米西岸方面まで足を伸ばして警備にあたった。その後は一時候補生の遠航に充当されるようなこともあったが、やがて敷設艦に改造されることになり、佐世保工廠で工事が行なわれた。日本海軍の攻勢的機雷作戦は日露戦争に始まるが、当時は商船改造の特設敷設船を使用しており、戦後はもっぱらロシアから捕獲した巡洋艦を改造して敷設艦としていた。しかしこれらの敷設艦が艦齢に達したために常磐を改造して代艦としたものである。後部の20センチ砲塔と一部の15センチ副砲を撤去して上甲板と中甲板に機雷敷設軌条を計4基装備した。中甲板に設けられた機雷庫には5号機雷500個を収納できた。改造なった常磐は艦隊に編入されて訓練に従事していたが、昭和2年8月1日、作業地の佐伯湾で搭載機雷の爆発事故を起こし35名が殉職した。修理後は警備任務につくことが多く、第一次上海事変では大陸方面の警備にあたった。太平洋戦争が間近になると艦隊に復帰してマーシャル諸島方面の機雷敷設、さらに東支那海での機雷堰設置などに従事した。この間、17年2月にクェゼリン方面で米空母機の攻撃を受けて損傷している。昭和19年には海上護衛総司令部部隊に編入されて以後日本近海の防禦機雷敷設にあたったが終戦直前に大湊で被爆着底。戦後解体されて50年の生涯を終えた。

主要要目

竣工時 (1898)

排水量: 常備 9700t
長さ: 垂線間長 124.36m, 全長 134.72m
全幅: 20.45m
喫水: 7.43m
機関: 2軸 直立式4気筒三段膨張レシプロ 2基, 高円缶 12基 (石炭専焼), 18,000ihp
燃料: 石炭 1406t
速力: 21.5ノット
装甲: 主水線帯 88-180mm, 上部水線帯 125mm, 甲板 50mm, バーベット, 砲塔, ケースメイト 150mm, 司令塔 75-360mm
兵装: 20.3cm砲 連装2基 4門, 15.2cm速射砲 単装14基 14門, 12ポンド速射砲 単装12基 12門, 2.5ポンド速射砲 単装7基 7門, 45cm魚雷発射管 5門
乗員: 726

敷設艦 (常磐)

排水量: 基準 9240t
長さ: 垂線間長 124.36m, 全長 134.72m
全幅: 20.42m
喫水: 7.43m
機関: 2軸 直立式4気筒三段膨張レシプロ 2基, 12 宮原式水管缶(石炭専焼), 18,000ihp
燃料: 石炭 1406t
速力: 21.3ノット
装甲: 主水線帯 88-180mm, 上部水線帯 125mm, 甲板 50mm, バーベット, 砲塔, ケースメイト 150mm, 司令塔 75-360mm
兵装: 20.3cm砲 連装1基 2門, 15.2cm/40口径砲 8門, 8cm砲 2門, 8cm対空砲 1門, 機雷 200-300
乗員: 不明

一覧

計画 艦名 建造所 起工 進水 就役 艦歴 記事
明30 浅間 Asama 英 Armstrong 1896.11 1898.03.22 1899.03.18 一等巡洋艦 1921.09.01 一等海防艦
1931.05.30 海防艦
1942.07.01 練習特務艦
1945.11.30 除籍
1947 解体
明30 常磐 Tokiwa 英 Armstrong 1898.01 1898.07.06 1899.05.18 一等巡洋艦 1921.09.01 一等海防艦
1922.08.30 敷設艦
1945.08.09 大破着底 (航空攻撃)
1945.11.30 除籍
大湊